Bernard Le BOVIER de FONTENELLE

Bovier Fontenelle

Portrait Bernard Le Bovier de Fontenelle

Philosophe et poète français (Rouen 1657 – Paris 1757), fils d’avocat et neveu des Corneille, Bernard Le Bovier de Fontenelle est un bel esprit fréquentant les salons (Lettres galantes en 1685). Il prit parti pour les modernes dans sa Digression sur les Anciens et les Modernes en 1687 et s’adonna sans succès, à la composition dramatique.

Son originalité littéraire apparait dès ses vingt-quatre avec « Dialogues des morts » en 1683, à la manière de Lucien, qui développent de brillants paradoxes littéraires ou philosophiques, et se manifeste de façon éclatante dans les Entretiens sur la pluralité des mondes en 1686, élégant ouvrage de vulgarisation scientifique auquel succédera l’Histoire des oracles en 1687 où Fontenelle analyse avec une ingénieuse irrévérence la théologie et le merveilleux chrétiens (exemple de La Dent d’or).

Élu à l’Académie Française en 1691, puis à l’Académie des sciences en 1697, il perpétua dans ses éloges et ses Préfaces, rédigés en un style nerveux et d’une élégante clarté cette alliance de la science et de la littérature qui lui assura une audience considérable: « l’ignorant l’entendit, le savant l’admira » (Voltaire). Ainsi, s’attachant à offrir à ses lecteurs mondains une synthèse attrayante des progrès scientifiques accomplis en son temps (Copernic et Descartes) et professant avec hardiesse sa foi dans les progrès, Fontenelle apparaît bien comme le précurseur des philosophes du XVIIIe siècle.

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