Théodore Monod

Théodore Monod
Photo Theodore Monod

Théodore Monod est un naturaliste français (Rouen 1902 – Versailles 2000). Fils et petit-fils et arrière petit-fils de pasteurs protestants, Théodore Monod se jure à l’âge de 5 ans de devenir naturaliste, lors d’une visite au Jardin des plantes. Fidèle à ce serment, il devient professeur au Musée national d’histoire naturelle de Rouen en 1922.

Théodore Monod : Naturaliste normand

En 1923 il trouve sa voie en se spécialisant dans l’étude du Sahara. Gagné par la fièvre des grands espaces, Théodore Monod parcourut le Sahara à pied et à dos de chameau d’innombrables fois: On y va pour constater qu’il n’y a rien, mais la découverte est infinie, il faudra encore des siècles pour connaître ces étendues En 1955, il établit le record absolu du trajet le plus long sans point d’eau – 1300 kilomètres.

Malgré ses multiples pérégrinations sahariennes, Théodore Monod, frêle silhouette au visage émacié, à la barbe légère, aux yeux délavés, garda toujours le contact avec la Normandie et avec sa ville natale. Il y revenait périodiquement, aimant à rencontrer lycéens et collégiens normands pour leur faire partager et transmettre sa passion pour ce désert (entre Égypte et Lybie) qu’il continuait encore, à l’âge de 95 ans, à parcourir malgré la cécité qui le frappe.

Fils de la terre et enfant du ciel selon le mot de Teilhard de Chardin, Théodore Monod aura jusqu’à son dernier souffle mis en pratique cette maxime Je suis curieux de toute chose, et ma conviction est d’abord qu’il faut respecter la vie.

Les autres normands célèbres

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de maupassant

Château de Miromesnil 1850 – Paris 1893

Écrivain français, Maupassant eut une enfance libre et heureuse en Normandie où il assiste à la débâcle de 1870, puis accepte un emploi de fonctionnaire à Paris. Il fait sont « apprentissage » littéraire sous la direction de Flaubert ami de la famille, qui lui impose les exigences de l’esthétique réaliste.

Théodore Gericault

Rouen 1791 – Paris 1824

Théodore Géricault est naît à Rouen et part étudier en Italie en 1817, il revient de ce séjour italien marqué par le génie de Michel-Ange. Si le Radeau de la Méduse (1819) est le plus connu de ses chefs-d’œuvre, le peintre est l’auteur d’une série de portraits époustouflants sur « Les fous de la Salpêtrière ».

Le Bovier de Fontenelle

Rouen 1657 – Paris 1757

Philosophe et poète français, fils d’avocat et neveu des Corneille, Bernard Le Bovier de Fontenelle est un bel esprit fréquentant les salons (Lettres galantes en 1685). Il prit parti pour les modernes dans sa Digression sur les Anciens et les Modernes en 1687 et s’adonna sans succès, à la composition

Guillaume le conquérant

Falaise 1027 ou 1028 – Rouen 1087

Guillaume 1er dit Guillaume le Conquérant et aussi Guillaume le bâtard, Duc de Normandie (1035-1087) et Roi d’Angleterre (1066-1087). Fils illégitime du duc de Normandie Robert 1er qui le succéda, il ne s’imposa en Normandie qu’en 1047.